AirPort Extreme de Apple: ¿Qué pasó con el enrutador de Apple?

Érase una vez, además de Mac, iPod, iPhone, iPad y muchos otros dispositivos, Apple también fabricaba enrutadores de Internet. Los enrutadores se llamaron AirPorts, y la última versión de ellos fue la AirPort Extreme de sexta generación.

La sexta generación de AirPort Extreme de Apple se lanzó en 2013, pero AirPort Extreme y sus hermanos AirPort se descontinuaron oficialmente en 2018.

¿Cómo eran estos enrutadores? ¿Por qué Apple dejó de fabricarlos? Tenemos estas respuestas y estamos aquí para compartirlas contigo.

Los primeros años del Apple AirPort

La estación base AirPort original se lanzó en 1999, con una actualización en 2001 que agregó un segundo puerto Ethernet al dispositivo. Estos primeros enrutadores AirPort eran redondos y mostraban el logotipo de Apple de manera bastante prominente, junto con tres luces para mostrar cómo estaba su conexión.

Haber de imagen: Irvin Chen/ Flickr

La primera estación base AirPort Extreme salió en 2003 y tenía la misma forma que la AirPort original. Sin embargo, agregó un conector de antena externa y un puerto USB al dispositivo y, con su lanzamiento, se suspendió el primer AirPort.

Nuevos comienzos y generaciones AirPort Extreme

En 2004, Apple lanzó una versión de su enrutador Wi-Fi de estación base AirPort Extreme que admitía la tecnología Power over Ethernet (PoE). En este punto, la estación base Apple AirPort Extreme podría colocarse en espacios de manejo de aire para permitir que hasta 50 usuarios se conecten al dispositivo a la vez.

2004 también vio el lanzamiento del AirPort Express, un enrutador portátil que también podía reproducir música, cargar iPods y permitir que las impresoras se usaran de forma inalámbrica. Apple AirPort Express vio una actualización en 2008 y un rediseño en 2012, y su función AirTunes precedió a la funcionalidad AirPlay de Apple.

Haber de imagen: Daiji Hirata / Flickr

El AirPort Extreme siguió siendo el principal enrutador Wi-Fi en el que Apple trabajó y vendió. En 2007, el AirPort Extreme recibió un nuevo diseño, y esta nueva forma cuadrada con esquinas redondeadas experimentó mejoras de un estándar inalámbrico 802.11b/g a un estándar inalámbrico 802.11a/b/g/n.

Este nuevo diseño fue etiquetado como la primera generación del Apple AirPort Extreme, el modelo de 2003 considerado el “original” que mantuvo Base Station como parte de su nombre. La segunda generación del enrutador Apple AirPort Extreme se lanzó en 2007 y trajo Gigabit Ethernet al dispositivo.

Crédito de la imagen: Freidora Wesley/ Flickr

Una era de actualizaciones de Apple AirPort Extreme

La tercera y cuarta generación de AirPort Extreme salieron en 2009, y la quinta generación salió en 2011. Estos modelos introdujeron mejoras en la antena y la capacidad de usar Time Machine, que permitía a los usuarios hacer una copia de seguridad de una computadora Apple en un dispositivo externo.

Esta capacidad de Time Machine reflejó el lanzamiento de 2008 de AirPort Time Capsule. La Time Capsule era un enrutador de Apple con un disco duro integrado de 500 GB o 1 TB. En 2011, las opciones de disco duro incluían opciones de 2 TB o 3 TB. Alguien podría usar el enrutador Wi-Fi Time Capsule Apple para hacer una copia de seguridad de su Mac de forma inalámbrica a través de Time Machine, así como también usarlo para acceder a Internet.

La AirPort Time Capsule obtuvo el mismo rediseño que la Apple AirPort Extreme de sexta generación en 2013. Este nuevo modelo de torre era rectangular y mucho más grande que las generaciones anteriores. Mientras tanto, el AirPort Express tomó la forma de los primeros modelos de Apple TV en 2012.

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Fin de la línea de enrutadores Apple AirPort

Estos rediseños y actualizaciones de 2012 y 2013 agregaron velocidad y puertos USB adicionales a los enrutadores Wi-Fi Apple AirPort. Pero también fueron las últimas actualizaciones de hardware realizadas en los enrutadores AirPort.

Al final, Apple disolvió el equipo que trabajaba en las diversas estaciones base y modelos de AirPort en 2016. Apple tardó dos años en dejar de producir sus enrutadores Wi-Fi, pero se descontinuaron oficialmente en 2018.

Entonces, ¿la línea AirPort se destacó en absoluto?

La respuesta simple a esta pregunta es no. Los productos AirPort Extreme, AirPort Express y AirPort Time Capsule de Apple nunca fueron malos enrutadores Wi-Fi: tenían suficiente velocidad y conectividad, por lo que funcionaron bien en la mayoría de los hogares, pero nunca se destacaron.

El problema era que la línea AirPort palidecía en comparación con otros enrutadores del mercado. Otros enrutadores eran más rápidos y ofrecían velocidades mejoradas mucho antes que los enrutadores Apple AirPort. Los enrutadores AirPort, al más puro estilo Apple, también eran más caros que otros enrutadores con especificaciones similares.

Sin embargo, la línea de enrutadores Wi-Fi de Apple tenía sus ventajas: cada modelo AirPort era fácil de configurar desde el primer momento, y su diseño relativamente atractivo significaba que no era una molestia tener uno visible en su hogar.

Crédito de la imagen: _sarchi/ Flickr

Pero esto no fue suficiente para convertir a la AirPort Extreme u otros enrutadores AirPort en los más vendidos. Un comunicado de prensa de 2003 de Manzana muestra que la empresa vendió sólo 150.000 productos Airport Extreme en un trimestre. La presencia del comunicado de prensa indica que estos eran números altos para Apple AirPort Extreme en ese momento, a pesar de palidecer en comparación con otras ventas de productos Apple.

Un informe de 2008 de Información privilegiada de Apple mostró que la línea de enrutadores AirPort Wi-Fi fue el enrutador 802.11n más vendido durante “cinco de los últimos nueve meses”, pero eso fue solo para ese tipo de enrutador, no para los enrutadores de Internet en general.

Con muchas excelentes alternativas a los enrutadores AirPort en el mercado, tiene sentido que Apple decidiera salirse del juego de los enrutadores y enfocarse en dispositivos que se vendan mejor. Pero al menos al desarrollar la estación base AirPort de Apple, la estación base AirPort Extreme y sus diversos derivados, Apple creó tecnología que podría trasladarse a sus otros dispositivos.

El legado de los enrutadores Wi-Fi AirPort de Apple

Es posible que la línea de enrutadores AirPort se descontinúe, pero gran parte de la tecnología que Apple desarrolló para ella se encuentra en muchos otros dispositivos Apple.

AirPlay, y otras tecnologías inalámbricas con Apple TV, surgieron gracias al trabajo realizado con el enrutador AirPort Express. AirDrop y el intercambio de archivos y datos entre dispositivos Apple también tienen su origen aquí, así como con AirPort Time Capsule. Algunas funcionalidades de Time Machine también se pueden rastrear hasta las copias de seguridad inalámbricas de Time Capsule y Apple AirPort Extreme.

Los enrutadores AirPort también viven físicamente. Apple no está haciendo nuevos, pero todavía hay actualizaciones de firmware que puede obtener para mantenerlos seguros y en funcionamiento. Entonces, si todavía tiene un enrutador Apple AirPort Wi-Fi, puede mantenerlo funcionando por un tiempo más.

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