¿Cuál es la principal diferencia entre un gusano y un virus?

Los gusanos y los virus son dos de los tipos de malware más comunes y tienen muchas cosas en común. De hecho, los gusanos a menudo se describen como un tipo de virus, de la misma manera que un virus es un tipo de malware. Sin embargo, existen algunas diferencias clave entre un gusano y un virus, y las explicaremos en este artículo.

La principal diferencia entre un gusano y un virus.

Un virus es un tipo de malware que se propaga adhiriéndose a un archivo o programa. El archivo o programa se puede transferir de una computadora a otra a través de una red como Internet o mediante una memoria USB, una unidad externa u otra forma de medio de almacenamiento. Cuando un usuario de computadora abre el archivo o programa, su computadora se infecta y el virus se adhiere a otros archivos o aplicaciones en su sistema.

Virus contra gusano: todo se trata de la autorreplicación

Un virus gusano también se autorreplica, pero no se adjunta a un archivo o programa. En cambio, se mueve a través de las redes, de una computadora a otra, al explotar las vulnerabilidades en la red. Los gusanos son más ágiles que los virus y pueden propagarse más rápidamente. Los gusanos pueden interrumpir seriamente las redes grandes, haciendo que se ralenticen al consumir grandes cantidades de ancho de banda. Sin embargo, cuando se trata de virus contra gusanos, ambos son bastante malos.

Qué es un virus gusano: He aquí algunos ejemplos

Cara de Koob

Quizás el gusano más infame de todos, Koobface fue uno de los primeros programas de malware en explotar las posibilidades que ofrecen las redes sociales. En 2008, las redes sociales aún estaban en pañales y Facebook era relativamente nuevo. El gusano Koobface infectaba las cuentas de los usuarios y las propagaba enviando mensajes falsos a los amigos de los usuarios. Esos mensajes afirmaban que Flash Player en la computadora del destinatario estaba desactualizado y, quién lo dudaría, contenía un enlace para descargar la actualización. Cuando el usuario hizo clic en el enlace, también se infectó. Una vez que una computadora estaba infectada, el gusano mostraba adware e intentaba persuadir al propietario para que descargara software pagado. También formó botnets para atacar más computadoras.

Quiero llorar

En 2017, WannaCry causó cientos de millones de dólares en daños a las redes informáticas de todo el mundo. Combinó las técnicas de un gusano explotando una vulnerabilidad en el protocolo de intercambio de archivos SMB Versión 1 de Microsoft, conocido como Eternal Blue. Cualquier red que no hubiera parcheado SMB Versión 1 estaba en riesgo, y eso incluía sistemas pertenecientes a algunas de las organizaciones más grandes del mundo.

Gusano de tormenta

En 2006, se envió un correo electrónico con el asunto “230 muertos mientras la tormenta azota Europa”. Dado que un evento tan catastrófico es casi desconocido en Europa, muchas personas hicieron clic en el enlace que contenía para leer más. Ese vínculo inevitablemente desataba malware que infectaba la computadora del usuario y la convertía en un bot para continuar propagando el gusano por sí mismo, enviando mensajes de correo electrónico no deseados.

Un example del gusano Mac Mail descubierto en 2021

A principios de 2021, un investigador de seguridad, Mikko Kenttälä, descubrió una sorprendente vulnerabilidad de Mac dentro de la aplicación Mail de Apple. Lo que hace que este gusano en particular sea problemático es que requiere cero clics. El exploit funciona así:

El atacante envía al usuario un archivo ZIP que Mail descomprime automáticamente bajo ciertas condiciones. Cuando se descomprime, un archivo de virus hará lo que quiera en su computadora.

Cómo evitar los gusanos

Los gusanos son menos fáciles de evitar que la mayoría de los otros tipos de malware. Explotan vulnerabilidades en redes y servidores en lugar de confiar en técnicas de ingeniería social como persuadirlo para que descargue software o haga clic en un enlace. Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer:

  • Asegúrese de que la versión del sistema operativo que está ejecutando esté actualizada
  • No te conectes a redes Wi-Fi no seguras
  • Mantenga su navegador web actualizado
  • Escanee su Mac regularmente con una herramienta anti-malware

Cómo comprobar si tu Mac ha sido infectado con un gusano

La mejor forma de comprobarlo es utilizar una herramienta antimalware. Uso CleanMyMac X porque tiene una enorme base de datos de malware conocido y es simple y rápido de usar. CleanMyMac X puede escanear su Mac regularmente en segundo plano, asegurándose de que siempre esté a salvo de gusanos y otro malware. Aquí se explica cómo usarlo.

  1. Instale y ejecute CleanMyMac X: aquí hay un enlace a una versión gratuita
  2. Vaya al menú CleanMyMac X y seleccione Preferencias.
  3. Seleccione la pestaña Protección.
  4. Marque las casillas junto a “Habilitar el monitor de malware” y “Buscar amenazas en segundo plano”.
  5. Cerrar Preferencias.

Por cierto, este programa está certificado por Apple, lo que significa que está libre de código malicioso.

Ahora, CleanMyMac X se ejecutará en segundo plano y escaneará periódicamente su Mac en busca de malware, incluso cuando la aplicación no se esté ejecutando. También puede ejecutar un escaneo y eliminar el malware manualmente, como este:

  1. Inicie CleanMyMac X.
  2. Elija el módulo Eliminación de malware en la barra lateral.
  3. Presione Escanear.
  4. Si CleanMyMac encuentra algo, presione Eliminar para deshacerse de él.

Es especialmente efectivo para detectar gusanos y también scripts de adware, aquellos que secuestran las páginas de inicio del navegador.

La diferencia entre un gusano y un virus es sutil. Esencialmente, uno se replica uniéndose a un archivo o programa. En cambio, el otro, el gusano, se replica aprovechando una vulnerabilidad en una red sin necesidad de adjuntarse a otro archivo. Ambos tienen el potencial de causar grandes problemas y daños. Sin embargo, al usar algunas herramientas de escaneo en tiempo real, puede asegurarse de que su Mac esté siempre a salvo de ambos.

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