De cara al futuro: cómo iCloud, Apple Music y App Store podrían ser la clave del éxito de Apple

Apple comenzó este año con el trimestre más taquillero de todos los tiempos, ganando 78.400 millones de dólares en ingresos. En el primer trimestre, Apple superó las expectativas de los analistas y revirtió su tendencia de disminución de ingresos. Hay una serie de razones para el sólido desempeño, incluida la alta demanda del iPhone 7 Plus, así como las sólidas ventas en China. Sin embargo, una de las tendencias más interesantes que surgieron de la llamada de ganancias de Apple fue el crecimiento repentino en la categoría de servicios de Apple.

Servicios es una sección general de la clasificación de ganancias de Apple por las muchas formas en que la empresa gana dinero con los usuarios que interactúan con su ecosistema. Esto incluye iTunes Store, App Store, Apple Music, Apple Pay e iCloud. La categoría de servicios ganó $7.2 mil millones en ingresos este trimestre, lo que representa aproximadamente el 9 por ciento de los ingresos de Apple. La categoría ha subido un 18 por ciento año tras año y Tim Cook indicó que cree que Apple puede duplicar el sector para 2020. Para poner estos números en contexto, si Apple dividiera su sector de servicios en su propia empresa, esa empresa ya estaría clasificada 112 en la lista Forbes de Forbes 500 empresas, que es close a McDonalds y Time Warner. Si Apple es capaz de duplicar su sector de servicios, sería la 54ª empresa más importante, justo por encima de Cisco. El fuerte crecimiento de los servicios de Apple no solo es significativo por su contribución al sólido trimestre de Apple, sino también porque marca un posible cambio en la estrategia de Apple mientras intenta continuar con su década de crecimiento asombroso.

Cuando piensas en los mayores competidores de Apple, los dos nombres que te vienen a la mente son Microsoft y Google. Sin embargo, lo interesante es que ambas empresas obtienen sus ingresos de una manera muy diferente a Apple. Apple obtiene casi todos sus ingresos de la venta de hardware (69 por ciento solo de las ventas de iPhone). Mientras tanto, Google permite que los fabricantes utilicen su sistema operativo Android de forma gratuita. Sin embargo, esto no significa que Google no esté ganando dinero con Android. Google gana dinero con Android de dos maneras: vendiendo aplicaciones a través de Google Play Store y vendiendo publicidad móvil a través de los muchos servicios que ha integrado en Android, como la búsqueda móvil y Gmail. Microsoft también obtiene la mayoría de sus ingresos a través de la venta de software y servicios, como Office 365.

El hecho de que ninguno de los principales competidores de Apple obtenga la mayor parte de sus ingresos vendiendo hardware no es sorprendente. Ni una sola empresa de Fortune 100, aparte de Apple, obtiene la mayor parte de sus ingresos vendiendo productos electrónicos de consumo. Tienes que vender una cantidad alucinante de productos electrónicos para obtener suficientes ingresos para entrar en la lista Fortune 100. Para tener éxito en la venta de productos electrónicos de consumo, las empresas deben inventar regularmente tecnología revolucionaria que revolucione industrias enteras. Este es el quid de la situación actual de Apple. Apple no ha lanzado una nueva categoría importante de productos desde el iPad en 2010. Aunque el iPhone seguirá siendo el principal generador de ingresos de Apple

en el futuro previsible, sus ventas ya no crecerán al mismo ritmo que alguna vez lo hicieron. Para que Apple continúe siendo una de las empresas más valiosas del mundo, deberá lanzar un nuevo producto revolucionario en algún momento en un futuro muy cercano o deberá aumentar sus ingresos de otra manera.

Esto es lo que hace que los servicios de Apple sean una fuente de ingresos tan interesante. El crecimiento de las ventas de iPhone ha comenzado a desacelerarse no porque la gente ya no use el dispositivo insignia de Apple, sino porque muchos ya usan iPhones. Apple ha comenzado a alcanzar la saturación del mercado. El año pasado, Tim Cook reveló en una llamada de ganancias que hay más de mil millones de dispositivos Apple en uso activo en todo el mundo. Personalmente, uso diariamente seis productos Apple (iPhone, iPad, Apple Watch, Apple TV, Macbook y iMac).

Apple ha hecho un trabajo increíble al construir un ecosistema integrado entre iOS y MacOS. Todo, desde mensajes de texto hasta fotos y documentos, se sincroniza instantáneamente entre todos mis dispositivos. Esto coloca a Apple en una posición increíble para desarrollar sus servicios.

Los usuarios están dispuestos a utilizar los servicios de Apple por encima de los de la competencia, porque saben que Apple integra estos servicios en su ecosistema mejor que nadie. Apple lanzó su servicio de transmisión de música Apple Music en junio de 2015 y, a pesar de que casi no tiene características distintivas de sus competidores, Apple Music ya tiene más de 20 millones de clientes que pagan. Ahora es el segundo servicio de transmisión más grande del mundo, detrás de Spotify, que tiene 50 millones de suscriptores de pago.

La fortaleza del ecosistema de Apple también le da un monopolio cercano en ciertos tipos de servicios, como la copia de seguridad de iCloud y las compras de aplicaciones. La cantidad de ingresos que genera la App Store para Apple ha seguido creciendo a pesar de que existe desde el iPhone 3G. En 2016, la App Store generó $8500 millones en ingresos para Apple, lo que representó un crecimiento de más del 40 % año tras año. Podemos atribuir el éxito de la App Store a dos factores: Primero, que los usuarios se han acostumbrado a suscribirse a los servicios a través de la App Store. Además de los juegos, las principales aplicaciones generadoras de ingresos son servicios como Netflix y Pandora. En segundo lugar, si bien el Apple TV y el Apple Watch tienen un impacto mínimo en los resultados de Apple, amplían el ecosistema de Apple, lo que hace más probable que la gente pague por muchos otros servicios de Apple.

Uno de los servicios más interesantes de Apple es Apple Pay. La gran mayoría de los mil millones de dispositivos Apple que están activos en el mundo están vinculados a ID de Apple con información de tarjeta de crédito válida. Con Apple Pay, Apple está tratando de aprovechar este poder adquisitivo haciendo que sea muy simple para sus usuarios realizar compras tanto en tiendas físicas como en línea a través de sus dispositivos Apple. Si alguna vez ha usado Apple Pay, comprende lo conveniente que es. Puede realizar compras en la tienda simplemente tocando su Apple Watch o su iPhone contra el procesador de tarjetas de crédito. Uso Apple Pay cada vez que puedo, porque es mucho más rápido que las transacciones normales con tarjeta de crédito (especialmente con los nuevos lectores de chips). Si bien actualmente solo un pequeño porcentaje de las tiendas acepta Apple Pay, si Apple logra que Apple Pay sea más universalmente aceptado, podría convertirse en una enorme fuente de ingresos para la empresa. Según los informes, Apple cobra a los comerciantes una tarifa de transacción del 0,15 por ciento en todas las compras. Si bien ganar $0.15 por cada cien dólares procesados ​​puede parecer una cantidad insignificante, a medida que avanzamos lentamente hacia una sociedad sin efectivo, Apple Pay eventualmente puede procesar suficientes transacciones para que el servicio sea una fuente de ingresos sustancial para la empresa.

Si bien la mayoría de los analistas se han centrado en si Apple puede o no lanzar “la próxima gran cosa”, los servicios pueden representar un camino alternativo para la empresa. Muchos de los servicios existentes de Apple están creciendo rápidamente, y aparentemente Apple solo rascó la superficie de lo que puede ofrecer en este sector. A medida que el iPhone se convierte en una parte más central de nuestras vidas, existen muchas oportunidades para que Apple agregue servicios valiosos por los que sus usuarios pagarán felices pequeñas tarifas de suscripción. Puede ser más fácil tratar de aumentar los ingresos vendiendo a sus usuarios una gran cantidad de suscripciones mensuales baratas (o combinándolas en una gran suscripción mensual como lo hace Amazon con Amazon Prime) que tratar de convencer a más consumidores para que compren el iPhone todos los días. año. Si Apple continúa siendo capaz de monetizar a los clientes a través de sus servicios, eventualmente podría incluso cambiar el modelo de negocios de Apple. Eventualmente, podemos ver el día en que usemos iPhones y iPads para atraer a las personas al ecosistema de Apple. El poder del ecosistema de Apple y la intensa lealtad de sus clientes son algunos de los mayores recursos de Apple, y el gigante tecnológico recién comienza a encontrar formas de monetizar estos activos.

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