El lanzamiento de Linux 5.18 podría ser una mala noticia para los overclockers

Los desarrolladores del kernel de Linux han anunciado la versión 5.18 del kernel de Linux estable, con una función que podría afectar a los futuros procesadores Intel al limitar las CPU, a menos que los usuarios paguen por actualizaciones para desbloquear funciones que ya existen en el silicio.

Por qué los usuarios de Intel podrían verse obligados a pagar con Linux 5.18

La nueva versión del núcleo de linux es compatible con la iniciativa de silicio definido por software (SDSi) de Intel. Bajo este esquema, las futuras CPU de Intel se enviarían con algunas funciones en el chip deshabilitadas a menos que el cliente pagara a Intel por un certificado que las desbloquearía, como explica un video de “Linus Tech Tips”:

Esto permitiría a Intel diferenciar sus procesadores por precio pero vender los mismos chips a diferentes clientes. Un chip puede estar optimizado para juegos, mientras que otro está destinado a funcionar en un servidor.

Los fabricantes de CPU ya han estado operando bajo parte de este esquema al vender chips que tienen clasificaciones de velocidad de reloj más bajas de lo que son oficialmente capaces. Esta es la razón por la cual el overclocking de los chips, o el aumento de la velocidad del reloj de la CPU a una configuración más rápida de lo que indica la etiqueta, ha sido popular entre algunos clientes, en particular los jugadores.

El SDSi de Intel podría poner fin a prácticas como el overclocking. Las CPU Intel con esta función controlarán los intentos de eludirlos y acelerarán el rendimiento hasta que la máquina se reinicie si un usuario realiza demasiados intentos fallidos.

¿Qué sucede después con Linux 5.18?

SDSi se aplicará primero a los chips Intel Xeon. Estas CPU se comercializan para estaciones de trabajo y servidores. Los clientes corporativos pueden estar más dispuestos a pagarle a Intel para desbloquear capacidades adicionales, ya que estos chips son más difíciles de actualizar que los procesadores de PC de escritorio. Todavía no hay indicios de que SDSi se aplicará a los chips de consumo, pero eso podría cambiar en el futuro.

Como los usuarios de Linux tienden a estar ideológicamente a favor de la libertad del software, el esquema de Intel obviamente no sienta bien a algunos miembros más entusiastas de la comunidad. Si bien los usuarios de Linux pueden resistirse a los cambios, aún pueden encontrar formas de evitarlos.

“Las anticaracterísticas en el software gratuito tienden a no durar mucho, y los controladores gratuitos a menudo pueden desbloquear capacidades del hardware que sus proveedores pueden no haber considerado adecuado poner a disposición”. Jonathan Corbet escribió en un artículo de LWN en febrero .

Los usuarios de Linux descontentos pueden optar por reemplazar la CPU directamente, tal vez con una del competidor de Intel, AMD, en lugar de pagar para desbloquear parte del procesador en sus máquinas.

En cualquier caso, la mayoría de los usuarios de Linux tendrán algo de tiempo para decidir. Las distribuciones de Linux tardarán un tiempo en integrar el kernel en sus sistemas, a menos que las distribuciones de lanzamiento continuo como Arch envíen cambios tan pronto como estén listos.

Linux 5.18 no detendrá a determinados overclockers

La nueva versión del kernel, sin importar lo que haga Intel, probablemente no logrará disuadir a los overclockers si es posible que la anulación de la garantía no los detenga. Hay una serie de herramientas de software, incluidas las de Intel, que pueden permitir a los usuarios modificar sus máquinas overclockeadas para aprovechar al máximo sus procesadores.

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