Fortnite para Android se salta la Play Store, y eso es un enorme riesgo de seguridad

Los jugadores de Android han estado ansiosos por tener en sus manos Fortnite desde que el juego dio el salto a iOS en abril. Pero el desarrollador ahora ha confirmado que para jugarlo, tendrán que salir del servicio de distribución Play Store de Google. Eso va a crear muchos problemas.

Fortnite Battle Royale se ha convertido en una sensación de juego, un gran éxito en todas las principales plataformas de juego y gana un estimado de $ 1 mil millones a pesar de su modelo de juego gratuito. Es una tormenta perfecta de popularidad, gracias a una atractiva combinación de mecánicas de disparos convencionales, construcción al estilo Minecraft y el formato multijugador du juor: un juego de 100 jugadores todos contra todos en el que gana el último en pie. Ha superado a competidores anteriores en el género “Battle Royale” con un estilo artístico de dibujos animados y adiciones consistentes a las armas y la mecánica de juego. El juego domina las redes sociales en YouTube y Twitch, y es tan popular entre los adolescentes y los niños en edad escolar que la versión de iOS provocó un breve pánico entre maestros y padres cuando se inclinó a principios de este año, a la Pokemon Go.

En resumen, Fortnite es simplemente el gran juego del momento. Aún no se sabe si puede o no mantener su impulso de bola de demolición, pero cuando finalmente llegue a Android, al menos millones de personas lo jugarán instantáneamente. En ese contexto, la decisión del desarrollador Epic de ofrecer el juego como descarga directa en la web en lugar de una instalación convencional a través de la plataforma Google Play Store es un gran problema. La noticia fue confirmada por el CEO de Epic, Tim Sweeney, y el proceso de descarga e instalación fue probado por EuroGamer .

Las aplicaciones de Android se pueden instalar a través de Play Store, que es esencialmente lo mismo que la App Store de Apple y ofrece una gran cantidad de protección y seguridad integradas, o se pueden instalar en un proceso llamado carga lateral. Esta instalación manual es más o menos lo mismo que descargar un programa de la web en el escritorio de Windows e instalarlo usted mismo, y conlleva los mismos riesgos. Los usuarios avanzados saben que deben tener cuidado con las descargas no verificadas de fuentes de terceros. Los usuarios sin experiencia, especialmente los niños, no lo hacen, lo que los abre a instalaciones fraudulentas de malware, software espía y otras cosas generalmente indeseables.

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El desarrollador de Fortnite, Epic Games, pedirá a los jugadores que sigan este proceso para poder jugar en Android. Es fácil entender por qué: alojar el juego se descarga ellos mismos y hacer que la instalación omita la Play Store también evitará la comisión de Google sobre sus lucrativas compras dentro de la aplicación, la estrategia de monetización para esencialmente todos los juegos gratuitos. Google utiliza el recorte estándar del 30% de la industria, y en un juego que generará decenas de millones de dólares (al menos) solo en Android, es ciertamente tentador evitar al intermediario.


Epic hace lo mismo en la PC , donde utiliza su propio programa de instalación en lugar del descargador Steam más omnipresente, esencialmente por la misma razón. Fortnite debe descargarse a través de los canales oficiales de la plataforma en iOS, Xbox, PlayStation y Switch … pero eso se debe a que esas plataformas no tienen otra forma de instalar el software: no hay una “carga lateral” oficialmente reconocida a la que los usuarios comunes puedan acceder. inmediatamente. Si Epic pudiera sacar a Apple, Microsoft, Sony y Nintendo del circuito de sus ganancias de microtransacciones, lo haría.

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El razonamiento detrás de este movimiento es obvio, pero también lo es el peligro. Con el juego más grande del mundo pidiendo a millones de jugadores que eludan las medidas de seguridad vitales integradas en Android, el potencial de ofuscación y abuso es ilimitado. Los desarrolladores de malware y spyware han estado publicando descargas de Android falsas para “Fortnite” durante meses, incluso publicitarlos descaradamente en lugares como YouTube . Esperan que los jugadores ansiosos por unirse a sus amigos propietarios de iPhone en el Gran Juego descarten la precaución para instalar un programa no verificado y abrir su teléfono a la recolección de datos, ataques de ransomware, extracción de criptomonedas y otras prácticas desagradables. Sweeney confirmó que Epic está al tanto de estos problemas en su entrevista con EuroGamer, pero se jactó de la “libertad de los usuarios de Android para instalar el software que elijan” y les advirtió que lo descargaran solo de fuentes confiables.

Ese es un consejo sabio, pero es un consejo que él hace que sea más difícil de seguir.

La elusión por parte de Epic del sistema Play Store verificado hará que sea aún más difícil para los usuarios inexpertos detectar estas versiones falsas del juego cuando Fortnite llegue a Android legítimamente. Con un editor de juegos enorme y aparentemente confiable que instruye a sus jugadores para que desactiven el control de seguridad de las fuentes externas en sus teléfonos, los distribuidores de malware solo necesitan hacer una pequeña cantidad de esfuerzo para hacer que su bypass de seguridad, que antes tenía un aspecto sombrío, se parezca a las instrucciones legítimas de Epic sobre cómo jugar. el juego. En sentido figurado, Epic envuelve el acceso ilícito a los datos de las personas a los piratas informáticos y ladrones de identidad, doblemente cuando saben que Fortnite es extremadamente popular entre los niños y los novatos en tecnología. Unos pocos anuncios baratos que prometen algunos puntos y máscaras de experiencia en el juego gratis es todo lo que se necesita para atraer a los usuarios a descargas falsas en masa. No se equivoque: con esta decisión, Epic está cambiando la seguridad de sus jugadores por ganancias en el juego.

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Google no es ajeno a los peligros de las instalaciones no verificadas. Los usuarios de Android tienen que deshabilitar una opción de seguridad bastante ominosa solo para instalar aplicaciones fuera de Play Store, e incluso entonces, pasan por un proceso de detección completamente aislado a través de los servidores de Google que detecta la gran mayoría de otros programas maliciosos. En la última versión de Android, Oreo, la palanca de “fuentes desconocidas” se restablece con cada nueva instalación manual. Pero el gran volumen de carga lateral que el fenómeno Fortnite inspirará en Android significa inevitablemente que se convertirá en un vector de ataque mucho más frecuente en la segunda mitad de este año.

Si eres un jugador que busca iniciar tu batalla real a través de Android, y especialmente si eres un padre cuyos hijos están obsesionados con el juego, ten mucho cuidado para asegurarte de no convertirte en una víctima del corto de Epic Games. -despreocupación vidente.

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