GSM vs. CDMA: ¿Cuál es la diferencia y cuál es mejor?

GSM y CDMA son dos tecnologías de radio utilizadas por operadores de todo el mundo. Eran las tecnologías más destacadas en las eras 2G y 3G. Diferentes teléfonos admiten uno o ambos, pero es importante saber en qué se diferencian entre sí.

Si se pregunta cuál es la diferencia entre las tecnologías GSM y CDMA y si GSM es mejor que CDMA o viceversa, ha venido al lugar correcto. Entonces, sin más preámbulos, profundicemos.

GSM frente a CDMA: conceptos básicos

La mayoría de los propietarios de teléfonos celulares en todo el mundo solo tienen que preocuparse por la tecnología de un solo operador. Se llama Sistema Global para Comunicaciones Móviles, o GSM para abreviar. Como su nombre lo indica, este estándar fue desarrollado y ha sido adoptado por casi todo el mundo para comunicarse a través de llamadas celulares.

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Pero no todos se han subido al tren GSM. Un puñado de operadores en todo el mundo utiliza un estándar celular alternativo conocido como Acceso Múltiple por División de Código, o CDMA. Es más popular en los Estados Unidos. Sin embargo, también se usa en algunos países asiáticos y africanos, a menudo junto con operadores GSM de la competencia.

Esto es lo que los usuarios de teléfonos celulares deben saber antes de comprar un teléfono.

GSM frente a CDMA: ¿Qué es mejor?

Esta es la primera pregunta que hacen muchos propietarios potenciales, y tiene sentido, pero en este caso, no hay una respuesta fácil para esa pregunta.

GSM y CDMA son formas diferentes de lograr el mismo objetivo. El hecho de que se construyan redes extremadamente populares en cada una de ellas simplemente prueba que es la calidad de la red, no el estándar, lo que es importante. Por ejemplo, en los Estados Unidos, dos de los cuatro operadores principales (Verizon y Sprint) usan CDMA mientras que los otros dos (AT&T y T-Mobile) usan GSM.

Técnicamente, ninguno es mejor en términos de calidad, pero aquí hay algunas cosas para su consideración. Los teléfonos GSM se pueden desbloquear y mover entre operadores, pero los teléfonos CDMA a menudo están bloqueados en un solo operador y no se pueden transferir.

Además, dependiendo de dónde compre su teléfono, puede venir en modelos GSM o CDMA, o ambos. Todo depende de qué operadores estén disponibles para usted en su área. Los proveedores de GSM pueden cubrir mejor algunas áreas, mientras que los proveedores de CDMA tendrán una mejor cobertura en otras áreas.

¿Qué teléfonos son compatibles con cuáles?

En los primeros días, muchos teléfonos eran compatibles con GSM o CDMA, pero no con ambos. Sin embargo, eso ha cambiado desde entonces. Para los teléfonos CDMA, deberá comprar un teléfono hecho para su proveedor específico. La forma más fácil de hacer esto es comprar directamente a su operador.

Para example, si desea un iPhone en Verizon, debe comprar un iPhone de la marca Verizon, no un iPhone de la marca Sprint o AT&T, porque tiene bandas específicas y compatibilidad con Verizon. Sin embargo, si alguna vez desea dejar Verizon, no podrá llevar su teléfono con usted; está bloqueado para ese operador.

Sin embargo, si no quiere quedar atrapado con un solo proveedor, también puede buscar teléfonos GSM desbloqueados de minoristas externos. Estos teléfonos funcionarán con cualquier operador GSM simplemente insertando su tarjeta SIM.

Para example, Amazon vende toneladas de teléfonos GSM desbloqueados. Comprar directamente de fabricantes de teléfonos inteligentes como Google, Samsung y Apple también puede garantizar un dispositivo desbloqueado compatible con las tecnologías CDMA y GSM. Cualquier tienda minorista o en línea que venda teléfonos celulares debe proporcionar información sobre las redes con las que funciona un teléfono.

Compruebe la compatibilidad de red GSM y CDMA

Sin embargo, debe tener cuidado al examinar la compatibilidad de red de un teléfono. Los teléfonos que se venden en los mercados que dan servicio a ambos estándares a menudo vienen en una versión GSM o una versión CDMA, pero la mayoría son compatibles con ambos.

Si compra un teléfono CDMA de un minorista externo, deberá llamar a su proveedor para que lo active. Si compra un teléfono GSM, deberá comprar una tarjeta SIM para colocar en su teléfono que activará las capacidades de red de su teléfono.

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Los propietarios de teléfonos CDMA no necesitan preocuparse por las tarjetas SIM, pero esto es más una maldición que una bendición. Los teléfonos CDMA tienen restricciones de compatibilidad que son difíciles de eludir, mientras que los propietarios de GSM pueden simplemente sacar su tarjeta SIM y reemplazarla con una de otro proveedor.

La mayoría de las redes CDMA no permiten el uso de un teléfono comprado originalmente a otro proveedor, incluso si el teléfono es técnicamente compatible. Esta es una restricción importante para recordar cuando se utiliza una red CDMA. Si decide cambiar de red más adelante, es probable que deba comprar un teléfono nuevo, incluso si la red a la que se está cambiando también usa CDMA. Esta es una de las razones por las que debería obtener un teléfono desbloqueado.

Si bien GSM es más abierto, las bandas de frecuencia admitidas por un teléfono aún pueden restringir el acceso. Varias bandas de frecuencia van desde 380 MHz a 1900 MHz, y las bandas utilizadas pueden variar de un mercado a otro. Por lo tanto, debe verificar dos veces el uso de la banda de su proveedor local y asegurarse de que el teléfono que está comprando admita el mismo.

Dicho esto, GSM se concentra en torno a un núcleo de cuatro bandas, que son 850, 900, 1800 y 1900. En la mayoría de los países se puede usar un teléfono que admita las cuatro, razón por la cual los teléfonos GSM compatibles con las cuatro bandas a menudo son llamado “teléfono mundial”.

GSM frente a CDMA frente a LTE

Si ahora comprende la importancia de GSM y CDMA, ¡increíble! Ahora destruyamos sus suposiciones hablando de la próxima iteración, Long Term Evolution (LTE).

Aunque se basa en los principios de GSM, LTE es su propio estándar independiente que funciona aparte de las redes GSM y CDMA existentes: es la verdadera cuarta generación de datos móviles, 4G en resumen.

Corea del Sur lideró la penetración de 4G LTE al principio, pero muchos países, incluido EE. UU., han seguido su ejemplo desde entonces. Este estándar utiliza una tarjeta SIM para cambiar de red reemplazando la SIM si el teléfono es compatible con la nueva red.

En los primeros días de 4G LTE, solo se usaba para datos pero no para voz. Desafortunadamente, esto significaba que los propietarios de teléfonos CDMA/LTE todavía estaban encerrados en una red.

Sin embargo, eso ha cambiado con el lanzamiento de Voice over LTE (VoLTE), que permite a los usuarios realizar llamadas a través de redes 4G LTE. La desventaja es que no todos los operadores del mundo admiten VoLTE. En este caso, mientras la cobertura 4G LTE esté disponible, las llamadas seguirán siendo manejadas por tecnologías CDMA o GSM.

En los EE. UU., los principales operadores admiten VoLTE, por lo que, siempre que su teléfono sea compatible, podrá realizar llamadas claras en relación con las llamadas tradicionales a través de redes 2G/3G.

Adopción mundial

4G LTE se convirtió en un estándar global para 4G y está disponible en diferentes partes del mundo. Actualmente, 4G LTE está disponible en muchos lugares de los EE. UU., como lo muestra el FCCMapa de cobertura LTE móvil de al 15 de mayo de 2021.

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Si bien una cobertura más completa es buena, también hay un problema con los espectros 4G LTE. ¿Recuerda cómo GSM/CDMA opera en muchas bandas diferentes? Lo mismo ocurre con LTE. Debe verificar que la compatibilidad de su teléfono coincida con la banda de frecuencia admitida por su proveedor. No podrá usar un teléfono LTE en otras redes con el mismo estándar pero con una banda de frecuencia diferente. Como tal, cuantas más bandas admita un teléfono, mejor.

De 4G LTE, está la quinta generación de redes celulares o 5G.

¿Cual es mejor? GSM o CDMA?

En resumen, ni GSM ni CDMA son técnicamente mejores. En última instancia, brindan el mismo servicio y la calidad de una red depende del operador, no del estándar celular utilizado. En segundo lugar, los teléfonos GSM se pueden desbloquear y cambiar de operador, mientras que los teléfonos CDMA están bloqueados para un operador. Por lo general, es más barato comprar teléfonos GSM desbloqueados que teléfonos CDMA con contrato.

En tercer lugar, debe verificar cuidadosamente qué bandas admite su teléfono elegido. Algunos funcionan con GSM o CDMA, pero la mayoría admite ambos estándares y ofrece múltiples frecuencias que difieren globalmente. Pero con el cambio al estándar LTE global, no debe preocuparse demasiado por CDMA y GSM. Actualmente, solo son relevantes en caso de cobertura LTE deficiente.

GSM y CDMA seguirán siendo irrelevantes a medida que los operadores de todo el mundo salten a tecnologías de redes celulares más nuevas como 5G y, eventualmente, 6G.

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