La lucha de Apple por la estabilidad del software: ¿Puede iOS 12 recuperar nuestra confianza?

Apple no inventó la computadora personal. Tampoco creó el primer teléfono inteligente o tableta. A lo largo de la historia de la empresa de tecnología, desde sus orígenes con Steve Jobs y Steve Wozniak jugando en un garaje hasta el presente, la clave de su éxito ha sido tomar tecnologías emergentes y hacerlas fáciles de usar para las masas. Uno de los eslóganes de Jobs cuando presentaba un nuevo producto era: “Simplemente funciona”. Lo dijo con tanta frecuencia que bien podría haber sido el lema de Apple. La capacidad de Apple para crear productos fáciles de usar no solo le ha permitido vender productos a las masas, sino también cobrar una prima en el proceso. Hoy en día, hay innumerables teléfonos y tabletas con Android en el mercado que cuestan una fracción de lo que Apple vende sus productos. Para example, puede comprar un Kindle Fire nuevo por $ 80, mientras que un iPad cuesta entre $ 329 para un modelo básico y $ 1,279 para un iPad Pro completamente equipado. No es exagerado decir que la reputación de Apple de fabricar productos fáciles de usar es su activo más valioso. El año pasado, Apple luchó para cumplir con su propio estándar. Con iOS 12, Apple está intentando reparar el daño causado por iOS 11 y reclamar su mantra de “Simplemente funciona”.

Apple anuncia un nuevo sistema operativo móvil cada mes de junio en su Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC, por sus siglas en inglés). Después de ver todas las funciones nuevas, el CEO Tim Cook generalmente regresa al escenario para decirle a la audiencia que el sistema operativo de este año es el mejor de Apple hasta el momento. Cada vez que hace esta afirmación, pongo los ojos en blanco ante la hipérbole. Después de todo, el objetivo de lanzar una nueva versión es mejorar la anterior. Entonces sucedió iOS 11 y me di cuenta de que el cambio no siempre es igual a la mejora. En la superficie, iOS 11 introdujo cambios relativamente menores. Las nuevas funciones incluyeron No molestar mientras se conduce, escaneo de documentos en Notes y una serie de cambios en la interfaz de usuario del iPad. Sin embargo, casi inmediatamente después del lanzamiento de iOS 11, una gran cantidad de errores comenzaron a plagar los dispositivos que lo ejecutan. Estos errores incluían texto desalineado en la App Store, errores de animación en las notificaciones y la desaparición aleatoria de la base de la pantalla de inicio. Algunos teléfonos comenzaron a fallar exactamente a las 12:15 a. m., mientras que otros fallaron al recibir un carácter específico en un idioma nativo de la India llamado telugu. Varios errores me afectaron personalmente: durante un tiempo, cada vez que enviaba un mensaje de texto, la letra “I” se reemplazaba con lo que parecía un carácter de Wingdings, no podía leer los mensajes de texto nuevos porque el teclado los tapaba y mi teléfono con frecuencia se quedó atascado en el modo horizontal.

Además de todos los errores de iOS 11, también se supo a fines del año pasado que Apple estaba ralentizando deliberadamente los iPhone más antiguos. Si bien muchas personas sintieron que Apple estaba obligando a los clientes a comprar nuevos dispositivos, Apple afirmó que estaba acelerando el rendimiento para proteger los teléfonos con baterías antiguas de fallas. Incluso si le damos a Apple el beneficio de la duda y creemos en su afirmación (que para que conste, lo hago), la falta de transparencia en este tema fue preocupante. Al no revelar que estaba ralentizando los teléfonos debido a problemas con la batería, los clientes no sabían que podían volver a acelerarlos reemplazando la batería. La limitación también ralentizó muchos teléfonos que antes no fallaban. Desde entonces, Apple se disculpó por su manejo del problema, agregó una opción para desactivar esta función y ofreció reemplazar las baterías de los teléfonos afectados a un precio reducido. Si bien es una molestia, ninguno de estos problemas ha cambiado mi opinión de que Apple fabrica los mejores productos del mundo. Dicho esto, han aumentado las apuestas para iOS 12. Los pequeños problemas pueden acumularse y erosionar la confianza de los clientes con el tiempo. Eso es algo que Apple no puede permitirse que suceda. No solo está luchando internamente para mantener su reputación, sino que Android también lo está desafiando, ya que se ha vuelto mucho más fácil de usar y confiable con el tiempo. Unas semanas después del lanzamiento de iOS 11, escuché a un hombre en la fila frente a mí quejándose del nuevo sistema operativo con su amigo. Dijo que su teléfono se había vuelto tan defectuoso que planeaba cambiar a Android. Este es un escenario de pesadilla para Apple.

No sabremos realmente cómo funciona iOS 12 hasta su lanzamiento este otoño, pero al ver al ejecutivo de Apple, Craig Federighi, hacer una demostración del software de iPhone y iPad en la Keynote de la WWDC de este año, parece que Apple ha aprendido muchas lecciones de iOS 11. Lo primero en lo que se centró Federighi fue en cómo iOS 12 se ejecutaría más rápido en teléfonos más antiguos (algo de lo que nunca los había escuchado hablar antes). Aparentemente, el iPhone 6 plus iniciará aplicaciones al doble de velocidad, cargará el teclado un 50 por ciento más rápido. y abra la cámara desde la pantalla de bloqueo hasta un 70 por ciento más rápido. Si bien Apple generalmente excluye generaciones adicionales de iPhone con cada nuevo sistema operativo, este año iOS 12 estará disponible para todos los dispositivos que ejecutan iOS 11, lo que implica que será una mejora incluso para dispositivos bastante antiguos. Es revelador que la mayoría de las funciones de iOS 12 se centren en los puntos débiles de los clientes. Las funciones como las notificaciones agrupadas por aplicación y los controles parentales mejorados no son llamativos, pero eliminan las frustraciones y hacen que su dispositivo sea más fácil de usar. Hasta que tengamos en nuestras manos la versión comercial de iOS 12 en septiembre, no sabremos con seguridad si Apple puede cumplir su promesa de un software móvil estable. Las nuevas características son un lujo sin el que puedo vivir si eso significa que puedo tomar mi teléfono una vez más y ser recibido por una interfaz que “simplemente funciona”.

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