Necesitas un DAC para disfrutar del audio sin pérdidas de alta resolución de Apple Music: estas son las mejores opciones

El 17 de mayo, Apple Anunciado que la reproducción de audio sin pérdida para música de manzana finalmente llegaría a los suscriptores en junio. La opción tan esperada permitirá a los usuarios transmitir canciones con una calidad mucho mayor que nunca. Aún así, en la letra pequeña, Apple señaló que no podría escuchar la mejor calidad de sonido, Hi-Resolution Lossless, en su iPhone sin un DAC.

Hi-Resolution Lossless se incluye junto con la reproducción normal de audio sin pérdida y las funciones de audio espacial que Apple trae a Apple Music. Si bien el audio de alta definición adicional no tiene costo adicional, sí requiere comprar un DAC, que no es necesariamente barato. Nos sumergiremos en lo que significa sin pérdidas, qué es un DAC, por qué necesita uno y qué DAC podrían funcionar mejor para su configuración particular.

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¿Qué es la reproducción sin pérdidas?

La música digital, como todos los archivos digitales, se compone de una gran colección de unos y ceros. Estas numeros binarios llevar la información necesaria para reproducir cada canción, que su procesador de audio decodifica para reproducir las melodías que escucha en sus auriculares.

Tradicionalmente, la música digital ha priorizado el tamaño del archivo sobre la calidad porque el espacio de almacenamiento y la transmisión de datos solían ser más limitados. Estos archivos están comprimidos, lo que elimina algunos de los datos binarios menos críticos de la música, como los sonidos menos audibles que pueden no tener un efecto obvio inmediato en la fidelidad de la canción. La mayoría de nosotros nunca sabemos que faltan estos datos debido a la compresión con pérdida, pero cuanto mejor sea la calidad de su equipo, más notable será la compresión.

Como su nombre lo indica, Lossless se refiere a archivos de música que no pierden información importante durante la compresión. La idea es proporcionar una experiencia auditiva que coincida con el archivo de grabación maestro para que pueda escuchar los mismos sonidos que el artista y los productores pretendían en el estudio. Con el formato sin pérdidas de Apple, los archivos ocupan aproximadamente la mitad del espacio que ocuparían los datos sin comprimir, pero generalmente son mucho más grandes que sus contrapartes con pérdidas.

¿Qué son los formatos sin pérdida de Apple?

Lossless Audio de Apple Music utiliza ALAC (Apple Lossless Audio Codec) de Apple para preservar la fidelidad de los datos originales. ALAC existe desde 2004, pero recién está llegando al servicio de transmisión de Apple Music. Esta compresión sin pérdidas comienza con calidad de CD, que tiene una profundidad de bits y una frecuencia de muestreo de 16 bits a 44,1 kHz (kilohercios), y puede alcanzar hasta 24 bits a 48 kHz.

Siempre que su configuración de “Calidad de audio” sea correcta cuando inicie el servicio Apple Music mejorado de iOS 14.6 en su iPhone, puede comenzar a escuchar más de 75 millones de canciones en Lossless Audio de inmediato usando sus auriculares con cable o inalámbricos. Pero no todos los sin pérdidas son iguales, y hay una forma aún mejor de escuchar Apple Music en tu iPhone.

Apple incluye una opción sin pérdidas de “alta resolución” para Apple Music que aumenta el tamaño de los archivos hasta 24 bits a 192 kHz. Una vez que llegue al territorio de alta resolución, una configuración simple de iPhone y auriculares simplemente no será suficiente.

¿Por qué se necesita un DAC para audio de alta resolución sin pérdidas?

Un DAC, o convertidor de digital a analógico, es simplemente un procesador de audio. Lo que hace es aliviar la carga de la tarjeta de sonido probablemente débil de su iPhone u otro dispositivo Apple y realiza todo el procesamiento de audio por sí mismo. Debido a que el dispositivo está diseñado específicamente para este tipo de procesamiento, es mejor para manejar la gran cantidad de datos que viene con Hi-Res Lossless Audio.

Un DAC basado en Lightning también puede sobrecargar sus auriculares si lo requieren. Todos los auriculares tienen una clasificación de impedancia en ohmios, y dicta la cantidad de potencia necesaria del amplificador para funcionar correctamente. Los auriculares de gama alta tradicionalmente tienen una impedancia más alta, lo que requiere un DAC capaz de generar suficiente potencia para alcanzar su máximo potencial. A menos que esté gastando mucho dinero en efectivo en sus auriculares, la mayoría de los DAC probablemente alimentarán sus auriculares sin problemas.

Hablando de auriculares, los DAC no están hechos para auriculares inalámbricos. Para escuchar Hi-Res Lossless Audio en Apple Music, necesitará un par de auriculares con cable. Esto se debe a que los auriculares inalámbricos usan tecnología Bluetooth, que necesita comprimir archivos de audio. Bluetooth 5.0 alcanza un máximo de 2 Mbps de transmisión, pero Hi-Res Lossless Audio requiere 9,2 Mbps.

Pero Apple tiene fijado que incluso Lossless Audio no funcionará a través de Bluetooth, por lo que su AirPods no te servirá de nada, necesitarás una conexión por cable. AirPods Max puede conectarse a dispositivos con un adaptador con cable, pero Apple dijo recientemente: “AirPods Max actualmente no es compatible con formatos de audio digital en modo con cable”.

Los DAC están integrados en dispositivos Apple como el iPhone, pero son solo DAC de rango medio que alcanzan un máximo de 24 bits a 48 kHz. El adaptador Lightning a jack de auriculares de 3,5 mm de Apple tiene un DAC, pero probablemente se maximice con la misma profundidad de bits y frecuencia de muestreo. Algunos auriculares Lightning y USB tienen DAC, pero, de nuevo, es probable que no te proporcionen compatibilidad con alta resolución. Es por eso que se necesita un DAC de mayor calidad.

Aunque requiere un DAC para la reproducción de audio sin pérdida de alta resolución, Apple no tiene ninguna recomendación sobre cuál comprar. La compañía dice que cualquier DAC debería funcionar bien, pero una búsqueda en Amazon hace que comprar uno sea una decisión abrumadora. Desglosamos algunas opciones para que le resulte más fácil determinar qué DAC funciona mejor para su situación.

Opción 1: Hecho para iPhone (FiiO Q1 Mark II Native)

FiiO’s Q1 Mark II Native DSD DAC y amplificador puede tener un nombre largo, pero es un gran producto. Este DAC está hecho para puertos Lightning, algo que no se ve en muchos DAC del mercado. Eso significa que no se necesita adaptador para iPhone; simplemente conecte el Q1 Mark II a su iPhone, conecte sus auriculares al DAC y disfrute de audio sin pérdida de alta resolución.

Este DAC cuenta con una rueda de salida, amplificador de graves, conmutador de ganancia baja o alta, salidas de auriculares balanceadas y de un solo extremo, y determina automáticamente a qué tipo de dispositivo está conectado. Puede decodificar archivos de hasta 32 bits a 384 kHz, que está muy por encima del techo de las pistas de alta resolución de Apple Music.

El Q1 Mark II tiene un precio respetable de $ 99.99 y está certificado por MFi. Eso significa que se hizo específicamente para usar con productos Apple, por lo que sabe que funciona bien con iOS y el iPhone. Dicho esto, es un dispositivo Lightning que no es directamente compatible con dispositivos Apple USB-C como iPads o Macs. Si elige este para uno de esos dispositivos, necesitará un Adaptador Lightning a USB-C .

Imagen por FiiO/ Amazonas

Opción 2: Más asequible (FiiO E10K)

Si desea ahorrar algo de dinero de ese precio, FiiO tiene otra opción para usted: el E10K . Este DAC cuesta $ 75.99 y usa Micro-USB a USB para conectarse a sus dispositivos. Eso podría hacerlo más compatible con otros dispositivos en su vida, pero para su iPhone, necesitará un Adaptador de relámpago a USB .

Este DAC no tiene tantas funciones como el Mark II Native. Dicho esto, todavía tiene una rueda de salida, un amplificador de graves y un interruptor de ganancia alta o baja, pero eso es todo. Aún así, si todo lo que necesita es algo para aprovechar los archivos de Apple Music de alta resolución sin pérdidas, este DAC funcionará bien, bombeando archivos de hasta 24 bits a 96 kHz.

Imagen por FiiO/ Amazonas

Opción 3: Conveniencia Dongle-Life (Maktar Spectra X2)

Seamos realistas: los DAC son increíbles, pero son un poco grandes. Si bien caben en la mayoría de los bolsos y equipaje de mano, aún no son el adaptador portátil ideal. Por eso debes considerar Espectros X2 de Maktar un dongle DAC que te permitirá escuchar audio de alta resolución sin pérdidas sin tener que cargar con un pequeño ladrillo en el bolso.

Mejor aún, este dongle está hecho para Lightning, por lo que se conecta directamente a tu iPhone. Nuevamente, si desea usarlo con un producto USB-C, deberá comprar un adaptador, pero este dongle es pura conveniencia para los audiófilos de iPhone. También puede conducir auriculares hasta 150 ohmios y decodificar archivos de 32 bits a 384 kHz.

Simplemente no es súper barato. A $ 199.00, es más caro que las dos primeras opciones de esta lista. Pero si está dispuesto a gastar un poco más por esa comodidad adicional, estará contento con el Maktar.

Necesitas un DAC para disfrutar del audio sin pérdidas de alta resolución de Apple Music: estas son las mejores opciones

Imagen por Maktar/ Amazonas

Opción 4: Bueno para escritorio (AudioQuest DragonFly)

Si sabe que va a ser un gran usuario de escritorio de Apple Music, considere la AudioQuest Libélula . Parece una memoria USB, que puede conectar fácilmente a cualquier puerto USB-A de su configuración. Por supuesto, si tienes una Mac con USB-C o quieres usar este dispositivo con tu iPhone, es la ciudad adaptadora para ti.

Admite decodificación de hasta 24 bits a 96 kHz, perfecto para Apple Music Hi-Res Lossless, y cuenta con un conector para auriculares en el otro extremo del dispositivo. Incluso hay una tapa conveniente para proteger el conector USB. A $ 99.95, no es un DAC con un precio irrazonable, especialmente por la conveniencia (si su configuración lo hace conveniente, de todos modos).

Necesitas un DAC para disfrutar del audio sin pérdidas de alta resolución de Apple Music: estas son las mejores opciones

Imagen por AudioQuest/ Amazonas

Opción 5: Over-the-Top, Money-to-Burn (Chord Mojo Black DAC)

Si debe tener el mejor DAC portátil que el dinero puede comprar, es posible que desee centrar su atención en el Acorde Mojo Negro DAC . Esta bestia puede alimentar dos auriculares de hasta 600 ohmios al mismo tiempo. Si tiene a su disposición dos auriculares que coinciden con esta descripción, nada en esta lista utilizará todo su potencial como el Mojo.

También puede decodificar los tamaños de archivo más grandes de cualquier DAC en esta lista: 32 bits a 768 kHz. Por supuesto, todos los DAC de nuestra lista van más allá del límite máximo de tamaño de archivo de Apple, pero si cree que necesitará un DAC potente para otros fines, este ciertamente no lo defraudará.

Dicho esto, no solo regalan estas cosas. Todo lo contrario, en realidad; el Mojo puede ser tuyo no por $399, ni por $499, sino por $699. Por el precio de un iPhone 12 mini, puede hacer explotar dos costosos auriculares desde un DAC muy costoso.

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Imagen de Chord Mojo/ Amazonas

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