Por qué Debian podría incluir firmware no libre en versiones futuras

El Proyecto Debian actualmente está votando sobre el estado del firmware no libre en Debian. La votación decidirá si Debian incluirá firmware no libre en futuros lanzamientos oficiales.

La pregunta actual sobre el firmware no libre es un gran desafío para la comunidad de Debian. Muchos componentes de hardware de computadora hoy en día necesitan firmware no libre para funcionar. Pero Debian y sus desarrolladores son firmes defensores del software libre y de código abierto. ¿Puede el Proyecto Debian crear un mejor compromiso entre la usabilidad y los principios del software libre?

Cómo maneja Debian el firmware hoy

El firmware es un tipo de software de bajo nivel que permite a los usuarios controlar el hardware. Funciona como intermediario entre su sistema operativo y su teclado, mouse, tarjeta Wi-Fi y otros dispositivos.

En la actualidad, muchas empresas de hardware crean su propio firmware patentado para sus dispositivos. La mayoría de estas empresas no incluyen su firmware dentro de su hardware. En cambio, esperan que los sistemas operativos incluyan firmware para sus dispositivos a través de controladores.

A pesar de esto, el soporte para firmware no libre no está incluido en Debian por defecto. De acuerdo con la Contrato social de Debian , el proyecto se compromete a permanecer 100% libre y de código abierto. Debido a esto, los usuarios de Debian de hoy luchan para que sus computadoras funcionen completamente.

Como solución alternativa, Debian ofrece imágenes de lanzamiento “no oficiales” que incluyen firmware no libre. Desarrollador del proyecto Debian steve mcintyre describe cuatro problemas con esta solución alternativa:

1. Crear, probar y publicar dos conjuntos de imágenes requiere más esfuerzo.

2. Desde el punto de vista filosófico, realmente no queremos proporcionar imágenes que no sean gratuitas. Por lo tanto, principalmente promocionamos y publicitamos las imágenes gratuitas oficiales preferidas. Eso puede ser motivo de confusión para los usuarios. Tenemos enlaces a las imágenes que no son gratuitas en varios lugares, pero no son tan fáciles de encontrar.

3. El uso de medios de instalación que no son libres hará que más instalaciones utilicen software que no es libre de forma predeterminada. Esa no es una gran historia para nosotros, y podemos terminar con más de nuestros usuarios usando software que no es libre y creyendo que todo es parte de Debian.

4. Varios usuarios y desarrolladores se quejan de que les estamos haciendo perder el tiempo publicando imágenes oficiales que simplemente no son útiles para muchos (¿la mayoría?) de los usuarios.

El compromiso de Debian de incluir firmware no libre deja insatisfechos tanto a los usuarios como a los desarrolladores. La falta de soporte oficial para el firmware no libre causará más problemas a largo plazo.

Por el bien de sus usuarios, Debian necesita mantenerse al día con las expectativas de los fabricantes de hardware de hoy. Por el bien de toda la comunidad de código abierto, el Proyecto Debian también debe comprometerse con los principios del software libre. ¿Cómo puede Debian avanzar con el problema del firmware no libre?

Votación de la comunidad de Debian sobre la inclusión de firmware no libre

Después de meses de riguroso debate, la Proyecto Debian ha sometido a votación la cuestión del firmware no libre. El 18 de agosto de 2022, se presentaron a votación seis propuestas sobre firmware no libre en Debian.

La propuesta A, que fue presentada por McIntyre, tiene la mayor cantidad de segundos de los desarrolladores. La propuesta tiene como objetivo deshacerse de la versión “no oficial” de Debian.

Si se aprueba la Propuesta A, Debian mantendrá solo una versión con paquetes de firmware no libres. Debian habilitará automáticamente el firmware no libre si detecta hardware que lo requiera. Los usuarios aún tendrán la opción de deshabilitar el firmware no libre en Debian. Debian también notificará a los usuarios si el sistema está utilizando firmware gratuito o no gratuito.

Las propuestas B y C apuntan a mantener ambas versiones de Debian. Si se aprueba, ambas propuestas reconocerán oficialmente el lanzamiento de Debian con firmware no libre. La Propuesta B recomendará a los usuarios que descarguen Debian con firmware no gratuito en lugar de la versión totalmente gratuita.

La propuesta D es la opción de statu quo. Los defensores de la Propuesta D sostienen que el firmware no libre no debería estar en Debian. Cuanto más radical Propuestas E y F pretenden agregar a las propuestas A y B mediante la modificación del contrato social de Debian. La modificación añadirá la siguiente oración al punto 5 del contrato:

“Los medios oficiales de Debian pueden incluir firmware que de otro modo no formaría parte del sistema Debian para permitir el uso de Debian con hardware que requiera dicho firmware”.

Cualquier voto para modificar el Contrato Social requiere una mayoría de 3:1 para ser aprobado.

Se contaron 116 votos al 23 de septiembre de 2022. El período de votación finaliza el 1 de octubre de 2022.

Qué significa el voto por el firmware no libre de Debian para la comunidad de Linux

Como Debian es una importante distribución de Linux, la votación podría tener importantes implicaciones para Linux. Debian es un sistema operativo importante y de larga duración para la comunidad Linux. La distribución de Linux es la base para otros sistemas operativos importantes como Ubuntu .

Los resultados podrían hacer que más usuarios y desarrolladores adopten o rechacen el software no libre. También podría obstaculizar o ayudar a todos los esfuerzos para hacer que Linux sea más accesible para los nuevos usuarios.

No importa el resultado, Debian seguirá siendo una importante distribución de Linux en los próximos años. Es y seguirá siendo un gran contribuyente para la comunidad de software libre y de código abierto.

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