Revisión de Apple HomePod: 5 cosas que amamos del altavoz inteligente de Apple, y algunas que no

Apple rara vez inventa nuevos productos. En su lugar, normalmente espera a que otras empresas entren en una industria, aprende de sus errores y luego lanza un producto terminado que es superior a cualquier otra cosa en el mercado. Cuando Apple lanzó la computadora Apple I en 1976, por example, la compañía estaba lejos de ser la primera firma de computadoras personales establecida y, sin embargo, Apple I era el producto más pulido de su tipo en el mercado en ese momento. Cuando Steve Jobs creó la computadora Macintosh original, tomó la idea del mouse y la interfaz gráfica de usuario de Xerox. El iPod y el iPhone también son excelentes ejemplos: AT&T lanzó el primer reproductor multimedia portátil cinco años antes de que saliera el iPod, y el iPhone se lanzó más de una década después de que saliera el primer teléfono inteligente a mediados de los 90. Entonces, cuando Apple lanzó el HomePod casi tres años después de que Amazon lanzara el Echo y casi un año después de que Google lanzara el Google Home, se sintió como una fórmula familiar.

Sin embargo, esta vez el problema es que, si bien el mercado de los altavoces inteligentes aún es relativamente nuevo, Amazon ya ha demostrado ser un competidor formidable. La plataforma Alexa de Amazon ahora tiene más de 25,000 aplicaciones de voz de terceros (llamadas habilidades). Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, afirma que Amazon ya ha vendido más de 20 millones de dispositivos Alexa. Google Home también puede realizar una tonelada de trucos que HomePod actualmente no puede, como controlar su televisor (a través de la integración de Chromecast) y reconocer múltiples voces. La pregunta es si Apple ha hecho lo suficiente para diferenciar el HomePod de la competencia. Después de pasar un mes con el HomePod, estas son mis experiencias de primera mano.

Calidad de audio

Apple ha decidido posicionar el HomePod primero como un altavoz y luego como un dispositivo inteligente. Como resultado, el HomePod está en un nivel diferente al Echo y Google Home en lo que respecta a la calidad del sonido (así como al precio). Personalmente, me gusta que Apple haya elegido centrarse en la calidad del sonido. Una de las principales razones por las que no había comprado un Echo hasta ahora, a pesar de escuchar cosas buenas, era que no quería escuchar mi música en un altavoz terrible. En un momento compré un Echo Dot, pero resultó ser una molestia conectarlo a mis altavoces existentes.

El HomePod tiene un bajo impresionante y un sonido rico que llena cómodamente una habitación sin causar distorsión. Durante la configuración, analiza automáticamente el espacio en el que se encuentra y personaliza su audio para aprovechar la acústica de la habitación. Antes de que saliera el HomePod, muchos sitios web afirmaban que el audio era comparable a un sistema de audio de alta gama que valía miles de dólares. He encontrado que la calidad de sonido del HomePod es buena pero no excelente. Ciertamente no es comparable a un sistema de audio de gama alta. Si bien el bajo del altavoz es muy impresionante para un altavoz tan pequeño, el rango medio está un poco confuso y las notas altas están subestimadas, lo que hace que la guitarra y la voz suenen un poco turbias. En general, tenía una calidad de sonido comparable a la de otros altavoces de nivel medio, como Libratone Zipp y Sonos One, que se venden al por menor por alrededor de $ 200 y tienen Amazon Alexa integrado. El HomePod usa el sistema AirPlay de Apple para transmitir audio a su teléfono a través de Wifi. AirPlay tiene una compresión de audio de mayor calidad que Bluetooth, y no es necesario que empareje el altavoz con su teléfono como lo hace con Bluetooth. Cuando probé AirPlay con otros parlantes en el pasado, experimenté problemas de conectividad frecuentes que causaron que el audio se cortara periódicamente. El HomePod, sin embargo, ha sido muy consistente. Una gran desventaja es que, a diferencia de Bluetooth, AirPlay no funcionará a menos que esté conectado a Wi-Fi.

Usando Oye Siri

A menudo me cuesta usar Siri en mi iPhone. La mitad de las veces mi teléfono no se activa cuando digo: “Oye, Siri”. Y cuando lo hace, con frecuencia escucha mal mi pedido. Debido a esto, estaba un poco preocupado por el rendimiento del HomePod. Sin embargo, me ha sorprendido gratamente lo bien que el altavoz maneja los comandos. Los micrófonos están diseñados para captar sus comandos incluso cuando el altavoz está en uso. Descubrí que Hey Siri funciona de manera bastante confiable y hay muchos menos malentendidos que cuando uso Siri en mi iPhone. El único problema que encuentro ocasionalmente es que tengo tantos dispositivos Apple en mi habitación que cuando digo “Oye, Siri”, a veces se activa el dispositivo equivocado. Apple ha dicho que varios dispositivos en una habitación se comunican entre sí cuando realiza un comando, y determinará cuál debe activarse, y en su mayoría usará el HomePod de forma predeterminada. En su mayor parte, esto es cierto, pero de vez en cuando, mi iPhone se activará en su lugar.

Otra desventaja del HomePod es que aún no es compatible con aplicaciones de terceros y tiene una cantidad limitada de comandos a los que responde. La mayoría de sus comandos son para Apple Music, lo que, por supuesto, solo es útil si es suscriptor de Apple Music. Soy suscriptor de Spotify, por lo que toda la funcionalidad de Apple Music me sirve de muy poco.

ecosistema de Apple

La mayor ventaja que tiene el HomePod sobre la competencia es la capacidad de Apple para integrar estrechamente el altavoz inteligente con el resto de su ecosistema. Esta ventaja se hace evidente desde el primer momento. Para configurar el HomePod, simplemente conéctelo y sostenga su iPhone cerca. Aparecerá un mensaje en su iPhone que lo guiará a través de un proceso de configuración simple. Apple también tiene la capacidad de admitir llamadas telefónicas y mensajes de texto, algo que Alexa no admite para iPhone. La integración es particularmente útil para los suscriptores de Apple Music, que tienen una gran cantidad de comandos de voz disponibles. Sorprendentemente, Apple no aprovechó la integración tanto como pudo. Muchas de las aplicaciones integradas de Apple aún no son compatibles con el HomePod. La omisión más evidente para mí es la aplicación Calendario. Programo citas a través de Siri en mi teléfono todo el tiempo y me hubiera encantado poder usar el HomePod para eso. También me hubiera gustado que el HomePod me leyera mi agenda del día. Si bien es compatible con la aplicación Podcasts, no encontré que funcionara muy bien. Actualmente, solo puede sincronizar el HomePod con una ID de Apple a la vez. Debido a que un altavoz suele ser un dispositivo utilizado por toda una casa, esto crea una serie de problemas. En primer lugar, solo puede acceder al perfil de Apple Music de una persona, que contiene las listas de reproducción y las preferencias musicales que usa el HomePod. Además, debido a que el HomePod no distingue entre voces, cualquier persona que pase cerca del altavoz puede leer cualquiera de sus mensajes de texto o enviar un mensaje a cualquier persona en su libreta de contactos en su nombre. Puede desactivar el acceso a Mensajes, pero luego está desactivando efectivamente una de las pocas funciones que tiene Apple que los otros altavoces inteligentes no tienen.

5 de mis comandos favoritos de HomePod

1. Tiempo:

Es sorprendentemente conveniente que Siri me lea el clima mientras me alisto por la mañana.

2. Gestión del hogar inteligente:

Tengo dos calefactores portátiles conectados a enchufes inteligentes. Constantemente le grito a mi HomePod: “Enciende el calentador del baño”.

3. Gestión de audio:

Es muy agradable poder decirle a Siri que retroceda treinta segundos, ajustar el volumen o preguntar qué canción estoy escuchando (lo que funciona incluso cuando estoy transmitiendo Spotify).

4. Las noticias:

El HomePod puede reproducir un fragmento de noticias de varios editores, incluidos NPR, The Washington Post y Fox News.

5. Conversión de unidades, temporizadores y alarmas:

Mantengo mi HomePod en mi dormitorio, por lo que no uso esta funcionalidad tanto como si estuviera en mi cocina, pero ocasionalmente hago que mi HomePod convierta Fahrenheit a Celsius, me diga la hora en un país diferente o configure un temporizador o alarma.

¿Deberías comprar el HomePod?

Responder a esta pregunta es particularmente complicado porque el HomePod aún es muy nuevo. Se siente un poco como evaluar una pintura antes de que la pintura se haya secado. Con el tiempo, Apple desarrollará su funcionalidad, agregará reconocimiento de voz múltiple y admitirá aplicaciones de terceros. Entonces, la pregunta es, ¿deberíamos evaluar el HomePod en función de cómo se envía actualmente o del potencial que tiene? Si está interesado en la línea de productos de Apple, creo que la integración de Homepod con el resto del ecosistema presenta una gran ventaja sobre la competencia. Sin embargo, su conjunto de características actual no está aprovechando al máximo estas ventajas. A pesar de que el balance de audio está un poco apagado, el hardware del HomePod es bastante sólido. Por lo tanto, la mayoría de las mejoras que hará Apple probablemente estarán en el lado del software y estarán disponibles para los propietarios existentes.

Si posee un iPhone (u otro dispositivo Apple) y está interesado en obtener un altavoz inteligente, le recomendaría el HomePod sobre el Amazon Echo, a pesar de que el Echo tiene tantas habilidades. En mi opinión, la ventaja de tener un altavoz inteligente integrado en el ecosistema de Apple supera la capacidad de acceder al ecosistema de Alexa de 25,000 aplicaciones. Es probable que Apple agregue una tienda de aplicaciones para el HomePod, pero Amazon nunca podrá integrarse con el ecosistema de la misma manera. Esto es especialmente cierto si eres suscriptor de Apple Music. Si posee productos Apple pero no está interesado en ser uno de los primeros en adoptar y no tiene prisa por comprar un nuevo altavoz, le recomendaría esperar para ver qué mejoras hace Apple el próximo año. Si no está comprometido con los productos de Apple, entonces probablemente desee comprar un altavoz inteligente más independiente del dispositivo, como el Amazon Echo, para poder aprovechar el conjunto de funciones más sólido. Personalmente, a pesar de no ser suscriptor de Apple Music, y a pesar de la funcionalidad un tanto limitada del altavoz, disfruto mucho tener el HomePod. Sigo convencido de que en el futuro, la voz será una de las formas más comunes en las que interactuamos con nuestros dispositivos. Todavía son los primeros días, y los parlantes inteligentes probablemente aún sean más adecuados para los primeros usuarios, pero incluso en su versión actual, el HomePod es muy útil y una gran adición a la línea de Apple.

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