Revisión: para el HomePod Mini, todavía hay espacio para crecer

Cuando el HomePod mini llegó a fines del otoño pasado, finalmente vi un altavoz inteligente de Apple con el que podía embarcarme. La combinación de funciones adicionales de Siri y el precio de $99 hizo que comprar el mini fuera una decisión fácil. Y no soy el único: el altavoz se agotó en el sitio web de Apple a las pocas horas de salir a la venta en noviembre.

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En el momento de escribir este artículo, pasé algunas semanas probando el mini y no me arrepiento de mi compra: el altavoz suena muy bien y Siri ofrece una variedad de funciones como temporizadores, pronósticos, noticias y altavoz que disfruto usar en la cocina donde está estacionado. Sin embargo, este pequeño dispositivo tiene algunas deficiencias evidentes que Apple deberá abordar para que se actualice por completo, sin mencionar que alcanzará a Amazon y Google.

Diseño

A diferencia del diseño cilíndrico grueso del HomePod original, el mini es decididamente lindo. Con 3,3 pulgadas de alto, el dispositivo en forma de globo es aproximadamente del tamaño de una pelota de croquet, pero mucho más liviano. Viene en gris espacial o blanco y está cubierto de malla, con un panel de plástico en la parte superior que se arremolina con color cuando se activa Siri. Como todos los altavoces inteligentes del mercado, el mini debe estar enchufado para funcionar, lo que lo hace menos portátil de lo que sugiere su tamaño.

El panel superior es sensible al tacto pero no tiene botones reales. Descubrí que los controles de volumen, reproducción y Siri son un poco complicados en comparación con los botones físicos del Amazon Echo. Está casi compensado por una función de transferencia que le permite colocar su teléfono sobre la pantalla táctil del HomePod para cambiar las fuentes de audio. (Como era de esperar, solo funciona para los servicios de Apple como Música y Podcasts, y su teléfono debe tener Bluetooth habilitado).

Aún así, es un pequeño toque agradable que me encuentro usando a menudo. El mini viene con cuatro micrófonos incorporados que responden a las solicitudes de Siri de manera rápida y confiable, incluso cuando estás reproduciendo música.

Sonar

Aunque sabía que el mini iba a ser pequeño, me sorprendió lo diminuto que era al abrirlo. Para un altavoz tan pequeño, el sonido de 360 ​​grados es impresionante. Puedo tener una gran experiencia de audio escuchando música, reproduciendo podcasts y haciendo llamadas en la cocina.

Sin embargo, para entrenamientos o fiestas, el mini no es suficiente. Un altavoz tan pequeño simplemente no puede generar el volumen y el sonido con cuerpo de, por ejemplo, el HomePod original. Puede unir dos HomePods para obtener un sonido estéreo, pero por ese precio, también podría comprar un altavoz mejor. Oh, y una última cosa.

¿Cómo suena el mini en comparación con Amazon Echo o Google Home? Si bien no es tan fuerte y los graves son débiles, encontré que la experiencia de audio general es comparable.

Siri inteligencia artificial

Una de las cosas más agradables de tener varios dispositivos Apple es lo bien que funcionan juntos. Sin embargo, estar en el ecosistema de Apple es una mezcla cuando se trata de HomePod. Disfrutará de la facilidad de usar las aplicaciones de stock de Apple, como Mensajes, Recordatorios y Calendario, pero si intenta salir del jardín amurallado de Apple, se sentirá frustrado.

A partir de ahora, necesita una suscripción a Apple Music para transmitir música con comandos de voz. Si eres usuario de Spotify como yo, tendrás que reproducir la canción en tu iPhone y seleccionar AirPlay para conectarte al mini. Si bien Apple ahora le permite configurar su propia fuente de música predeterminada, es poco probable que Spotify priorice la integración de HomePod. Agregue a eso el hecho de que el HomePod solo puede controlar productos para el hogar inteligente compatibles con HomeKit, y sus opciones comienzan a parecer muy limitadas.

My Amazon Echo, por otro lado, funciona bien con miles de aplicaciones de terceros que ofrecen una variedad de capacidades, desde hacer ejercicio hasta pedir pizza. Si no fuera por la última ronda de actualizaciones de Siri, no habría comprado el mini en absoluto. El soporte multiusuario significa que Siri puede reconocer hasta seis voces distintas para enviar mensajes de texto, hacer llamadas y verificar horarios solo en los dispositivos asociados. ¡Esa es una característica de privacidad de referencia que es difícil de creer que Apple enviaría el HomePod de primera generación sin ella! Si bien la configuración de la voz de mi esposo inicialmente tuvo errores, la última actualización de software corrigió el problema y ahora Siri se llama por su nombre de pila con los dos.

Otras adiciones bienvenidas incluyen la capacidad de configurar múltiples temporizadores, actualizaciones diarias con una combinación de noticias y su horario para el día, e intercomunicador para la comunicación familiar. Intercom le permite transmitir mensajes entre HomePods y dispositivos en un grupo familiar. Pude ver a niños pequeños y padres disfrutando de esta función. Adolescentes, no tanto.

¿Dónde está la aplicación HomePod?

Lo más extraño para mí del HomePod es que no tiene su propia aplicación. A diferencia del Apple Watch, que tiene una aplicación dedicada para controlar todas sus configuraciones, la configuración del HomePod está oculta en la aplicación Home. Tiene una lógica: el HomePod es un centro de hogar inteligente, después de todo. Pero para aquellos que no han configurado una casa inteligente e incluso para aquellos que sí lo han hecho, sería mucho más intuitivo tener su propia aplicación.

Tal como está ahora, debe abrir la aplicación Inicio y mantener presionado el mosaico de HomePod para acceder a su configuración. Y a partir de ahí, encontré que los controles eran limitados. En una actualización reciente, Apple hizo una buena adición, mostrando la música y los podcasts reproducidos recientemente. Una vez más, sin embargo, sería bueno poder ver fuera de los servicios de Apple los medios reproducidos recientemente de fuentes como Spotify y Audible también.

Ventajas:

  • Diseño atractivo y compacto
  • Sonido equilibrado y de alta calidad.
  • Sensible a los comandos de voz
  • Soporte multiusuario
  • Capacidades mejoradas de Siri
  • Perfecta integración con los dispositivos y servicios de Apple

Contras:

  • Sin aplicación HomePod
  • Falta de soporte de aplicaciones de terceros
  • Solo controla el hardware compatible con HomeKit
  • Volumen y graves no tan potentes como el HomePod original, Amazon Echo o Google Home

El veredicto final:

El HomePod mini es una excelente opción para los fanáticos de Apple que desean la experiencia de un altavoz inteligente a un precio razonable. Pero hasta que Apple preste atención a la integración de aplicaciones de terceros, las capacidades ampliadas de Siri y una aplicación HomePod, todavía habrá espacio para crecer.

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